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Températures, débits, qualité des cours d'eau et fréquentation touristique en Drôme-Ardèche

L’ORECC s’est attaché à étudier les impacts du changement climatique sur le tourisme estival en Drôme-Ardèche, en se focalisant sur la ressource en eau et en faisant le lien entre paramètres climatiques et hydrologiques, qualité des eaux de baignade, fréquentation touristique et prélèvements d’eau des départements de la Drôme et de l’Ardèche.

Résultats observés

  • Les températures moyennes estivales sont en augmentation en Drôme-Ardèche : entre 1959 et 2016, il a été calculé une augmentation de +2,2 °C en été à Aubenas, et de +2,5 °C à Montélimar.

  • La Drôme et l’Ardèche sont des départements sensibles à la sécheresse, et font l’objet de mesures de restriction d’eau les années chaudes et sèches, parfois plus de 90% du temps en juillet-août.

  • Les températures élevées favorisent la plupart du temps la venue des touristes en juillet-août dans ces deux départements. Un bémol cependant pour l’été 2015, particulièrement chaud et sec, où l’on a enregistré une affluence touristique en baisse, à la fois en Ardèche et dans la Drôme.

  • Le tourisme d’eau en Drôme-Ardèche bénéficie d’eaux de baignade de bonne qualité bactériologique et physico-chimique. Des accidents qualitatifs apparaissent cependant certaines années. Ce sont des phénomènes ponctuels dans le temps et localisés, qui ne mettent pas en danger la qualité globale des eaux de baignade. Les incidents qualitatifs relevés correspondent localement à des étés où de fortes pluies ont été enregistrées. L’inverse n’est cependant pas vrai : les fortes pluies estivales ne génèrent pas systématiquement des accidents qualitatifs.

  • Concernant les cours d’eau, aucune période d’assec n’a affecté les stations étudiées, sur les périodes observées. Les débits sont suffisants pour pratiquer les activités nautiques sur les cours d’eau analysés. Néanmoins, cela est rendu possible, dans le Sud de l’Ardèche, par un mécanisme de soutien d’étiage (apport d’eau par des ouvrages hydrauliques). Dans la Drôme, l'Agence de l'Eau a mené des études montrant la nécessité de réduire les prélèvements et d’augmenter les débits des cours d’eau à l’étiage pour satisfaire les besoins des milieux aquatiques. Suite à ces études, des plans de gestion de la ressource en eau sont en cours d’élaboration. Ce sont des mesures d’adaptation déjà engagées sur ces territoires.

Ainsi, les départements de l’Ardèche et de la Drôme sont déjà confrontés au manque d’eau. L’afflux touristique en été, favorisé par l’augmentation des températures, est un facteur de stress supplémentaire sur la ressource en eau.

A partir de 6 indicateurs de pression et d'état

Sur la saison estivale (du 1er juillet au 31 août), les indicateurs suivants ont été analysés :

  • Températures moyennes et cumuls des précipitations
  • Débits moyens des cours d'eau
  • Pourcentage de jours de dépassement du seuil d'alerte relative à la disponibilité de la ressource en eau (« alerte sécheresse »)
  • Indice de qualité des eaux de baignade
  • Fréquentation touristique départementale
  • Volume d’eau annuel prélevé par les communes du sud de l’Ardèche et du sud de la Drôme

Une observation basée sur la mesure

ORECC, fiche indicateur impacts du changement climatique sur le tourisme d'eau en Drôme-Ardèche

Les indicateurs mis en place par l'ORECC sont calculés sur la base de données mesurées et validées, issues :

  • de Météo France pour les températures et précipitations,
  • de l’ONEMA (Office national de l'eau et des milieux aquatiques), la DREAL Rhône-Alpes et SPC (Service de prévision des crues) Grand Delta pour les données hydrologiques,
  • de l’ARS (Agence régionale de santé) pour les notes qualitatives des eaux de baignades, et mesures bactériologiques associées,
  • des Observatoires départementaux du tourisme (Drôme et Ardèche) pour la fréquentation touristique,
  • de l’Agence de l’Eau Rhône-Méditerranée-Corse pour les prélèvements d’eau.

[Mise à jour : novembre 2016]